2010WWRC Press Release

Webcasting of the 2010 World Wheelchair Rugby Championships Draws Record Crowds Worldwide

Fans from 39 countries are catching the action broadcast live via www.sportscanada.tv

Richmond, BC -- At some games during the 2010 World Wheelchair Rugby Championships, athletes have barely been able to hear each other due to the noise of the standing-room-only crowds. There is, however, a crowd watching the game that the athletes will never hear: those tuning in by webcast. Viewership of the webcast has exceeded even the most optimistic expectations and as well as drawing loyal followers is changing perceptions of disability and attracting new fans worldwide.

"It allows people at home who have supported the athletes for years to finally watch their favourite player live," said 2010 World Wheelchair Rugby Championships webcaster and long-time wheelchair-sports coach Tim Frick. "Twenty years ago, people would have to wait days to get the results of a game and it was really frustrating. Now, it's just unbelievable. There are literally hundreds of friends and teammates and supporters that surround each athlete and it's fantastic for those people to be able to share the joys and sorrows that players experience live."

Yesterday's webcast during Day Two of competition received a staggering 11,243 views from people in 39 countries. While the bulk of the viewers were from Canada and the USA, the webcast also received traffic from places as far as Egypt, Bolivia and the United Arab Emirates.

"The numbers from Day Three of the 2010 World Wheelchair Rugby championships are the highest we've ever seen," said Choyal Brown, Director of Sportscanada.tv, which is webcasting the event. "We have broadcast over 100 events, and we're expecting that the popularity of this event will continue huge numbers later on until the end of the tournament."

While webcasting is a useful tool for family and friends to watch their favourite player, it is perhaps more important as a way to increase the visibility of wheelchair sports.

"If you get the opportunity to watch wheelchair rugby, you become a fan," said Brown. "That's the goal of our service. Our site already has a large fan base in more mainstream sports and people are definitely taking the opportunity to check out other sports like wheelchair rugby."

Frick also points to webcasting as a way to change attitudes about people with disabilities in countries whose accessibility lags behind Canada's.

"We have many people tuning in who are curious about the sport, but unaware of the capabilities of the athletes on the court," he said. “It's a great opportunity to educate people about how much these wheelchair athletes can accomplish. For countries that have accessibility issues or don't have exposure to wheelchair sports, the webcast shows them that they can do this at home, which will spur on the growth of wheelchair rugby and wheelchair sports in
general."

In the evening session, Australia took a 10 point win over archrivals New Zealand 53-43 and Japan got a much-needed win over Belgium 60-59. The final games had Great Britain getting their first win of the tournament over Germany 48-46 and the USA having an easy time with Sweden, who upset Canada earlier in the day 62-27.

Play continues Friday at the Richmond Olympic Oval at 9:30 a.m. Canada will take on the number-one-ranked American squad in a must-win game tomorrow at 7 pm. All games can be watched at www.sportscanada.tv.

Photographs of today's games are available at http://www.2010wwrc.com/media/media-kit. Please credit BC Wheelchair Sports Association (BCWSA)/Kevin Bogetti-Smith.

Le Championnat du monde de rugby en fauteuil roulant de 2010 attire des foules record partout au monde

Des fans de 39 pays suivent l'action diffusée en direct
sur www.sportscanada.tv <http://www.sportscanada.tv>

Richmond, BC - Pendant certaines parties du Championnat du monde de rugby en fauteuil roulant de 2010, les athlètes pouvaient à peine s'entendre sur le terrain à cause du bruit de la foule qui remplissait à craquer l'anneau olympique de Richmond. Mais, il y a de nombreux spectateurs que les athlètes ne pourront pas entendre : ceux qui regardent les matches sur Internet. Et le nombre de ceux qui suivent la compétition sur Internet a largement dépassé les attentes. Plusieurs suivent fidèlement le tournoi, et la perception du sport pour athlètes ayant un handicap change, alors qu'il attire de plus en plus de fans dans tous les coins du monde.

«Cette diffusion sur Internet permet à ceux qui ont soutenu ces athlètes depuis des années, mais qui ont du rester à la maison, de suivre leurs joueurs favoris en direct» précise Tim Frick, webdiffuseur du Championnat du monde de rugby en fauteuil roulant de 2010 et entraîneur de longue date en sport pour athlètes ayant un handicap. «Il y a vingt ans, les gens auraient attendu pour connaître les résultats des parties, et cela était frustrant. Mais maintenant, c'est incroyable! Il y a littéralement des centaines d'amis, de coéquipiers et de supporters qui entourent chaque athlète. C'est fantastique de voir que tout ces gens peuvent maintenant partager en direct les joies et les peines que ressentent ces athlètes.»

En effet, 11 243 personnes de 39 pays ont suivi les compétitions de la deuxième journée du Championnat sur Internet. Et même si la grande majorité de ces webspectateurs provenait du Canada et des États-Unis, on a aussi suivi l'événement depuis des endroits aussi éloignés que l'Égypte, la Bolivie ou les Émirats arabes unis.

«Le nombre de spectateurs ayant regardé pendant la troisième journée du Championnat du monde de rugby en fauteuil roulant de 2010 sur Internet est le plus élevé jamais enregistré» a expliqué Choyal Brown, directeur de Sportscanada.tv, qui diffuse le tournoi sur Internet. «Et forts de notre expérience de diffusion de plus de 100 compétitions, nous vous prédisons que la popularité de ce Championnat se maintiendra jusqu'à la fin.»

Même si la retransmission sur Internet est un outil utile permettant aux parents et amis des joueurs de les suivre pendant la compétition, elle est aussi un moyen d'augmenter la visibilité des sports en fauteuil roulant.

«Ceux qui ont l'occasion de regarder du rugby en fauteuil roulant deviennent des fans de ce sport» constate Brown. «Et c'est l'objectif de notre service. Notre site dispose déjà d'une large base de supporters pour les sports plus connus, mais ils profitent souvent des occasions de regarder d'autres sports, comme par exemple le rugby en fauteuil roulant.»

Frick nous fait remarquer que les webémissions sont aussi un moyen de changer les attitudes des gens envers les personnes ayant un handicap dans des pays où les facilités d'accès sont bien inférieures à celles qu'on trouve au Canada.

«Beaucoup de nos webspectateurs regardent ce sport par curiosité, mais il ne savent pas quelles sont les capacités des athlètes qui évoluent sur le terrain» précise-t-il. «C'est donc une excellente occasion de leur montrer ce que des athlètes en fauteuil roulant peuvent accomplir. Dans les pays qui ont des problèmes d'accessibilité ou qui ne diffusent pas les sports en fauteuil roulant, cette webmission leur montre qu'ils peuvent faire ça chez eux. Cela va donc contribuer à favoriser la croissance du rugby en fauteuil roulant, ainsi que
des sports en fauteuil roulant en général.»

En soirée, l'Australie a enregistré une victoire par une marge de dix points face à leurs rivaux de toujours, la Nouvelle-Zélande, sur le pointage de 53 à 43, tandis que le Japon obtenait de justesse une victoire dont il avait vraiment besoin, contre la Belgique, par 60 à 59. Dans les dernières parties de la journée, la Grande-Bretagne a mérité sa première victoire, contre l'Allemagne, par 48 à 46, et les États-Unis ont facilement défait 62 à 27 les Suédois qui avaient causé la surprise plus tôt en battant le Canada.

Le jeu se poursuit vendredi à l'anneau olympique de Richmond, à partir de 9 h 30. Le Canada affrontera notamment à 19 h 00 les États-Unis, classés numéro un, dans un match qu'il doit absolument remporter. Vous pouvez suivre tous les matchs sur www.sportscanada.tv <http://www.sportscanada.tv/> .

Vous pouvez visionner des photos des parties d'aujourd'hui à l'adresse suivante : http://www.2010wwrc.com/media/media-kit. Nous remercions la BC Wheelchair Sports Association (BCWSA) et Kevin Bogetti-Smith.